Comment louer une Jeep / SUV dans le sud-ouest des États-Unis ?

Lors de la première grande tournée dans le sud-ouest des États-Unis, vous ne manquerez peut-être pas le véhicule tout-terrain. Mais au plus tard lorsque des destinations hors des sentiers battus sont à l’ordre du jour pour le deuxième voyage, la question ne tarde pas à se poser : “Comment et surtout avec quelle voiture s’y rendre ?”, “Comment ça se passe avec l’assurance, si l’on veut louer un véhicule à quatre roues motrices sur place pour une journée seulement ?” ou “Que faire en Californie, où les sociétés de location ne sont pas tenues de garantir une couverture minimale légale ?”. Comme nous recevons régulièrement des courriels à ce sujet, voici dans le blog un rapport un peu détaillé à ce sujet.

Avec quelle société de location puis-je obtenir un véhicule à quatre roues motrices ?

Le plus important tout de suite : chez les grandes compagnies de location comme Hertz, National, Dollar ou Alamo, il n’y a pas de garantie de quatre roues motrices, même dans la catégorie “véhicules tout-terrain” ! Et sans ligne de choix (une rangée de véhicules dans laquelle vous pouvez choisir le modèle qui vous convient), vous devrez prendre ce qui vous est proposé. Vous pouvez échanger une mauvaise voiture contre une autre (en espérant qu’elle soit meilleure…) à la prochaine station de location, mais vous devez être en mesure de fournir une sorte de défaut/prétexte. Une station de location avec ligne de conduite sélective serait une bonne condition préalable pour obtenir un modèle 4×4 : voici un aperçu des lieux et des sociétés de location où vous pouvez actuellement vous attendre à une ligne de conduite sélective, et voici une liste des véhicules qui étaient effectivement disponibles sur place. Cependant, toutes les informations sont sans garantie !

Nous prenons la plupart du temps la route avec des SUV (Sport Utility Vehicles) tout à fait normaux, parfois de Dollar, parfois de Hertz, parfois d’Alamo, parfois de National, en fonction de l’endroit où il y avait les meilleures offres ou le tarif le plus bas pour un aller simple. Les frais d’aller simple, en particulier, peuvent varier considérablement en fonction de la société de location, du lieu et de la direction ( !). Avant, il était relativement facile de trouver un bon 4×4 dans les Choicelines, mais depuis quelques années, c’est de la pure chance dans certains endroits. En particulier dans les régions les plus chaudes comme Los Angeles, le nombre de 4×4 – s’il y en a – est extrêmement limité. À Denver, en revanche, où les Rocheuses enneigées ne sont pas loin, la situation est un peu plus détendue. Mais même dans ce cas, il ne faut pas croire que vous obtiendrez la voiture de vos rêves.

On ne réserve toujours qu’une seule catégorie, sans prétendre à un modèle bien précis ! Et dans le choix des véhicules tout-terrain, on trouve malheureusement ces derniers temps de plus en plus de 2WD. En outre, il existe de nombreux modèles différents, c’est pourquoi il est indispensable de jeter un coup d’œil sur l’étiquette arrière (4WD ou AWD “all wheel drive”), sur le circuit (bas, différentiel, etc.) et éventuellement dans le manuel d’utilisation (disponible, espérons-le). On trouve aussi de plus en plus de “Jeep Cherokees” en version 2WD ! Il est tout aussi important de vérifier le kilométrage total parcouru, les pneus (bande de roulement et toute marque qui pourrait indiquer une “rustine”) et de vérifier si une roue de secours appropriée ( !) et des outils sont disponibles. Certaines agences de location ont une ligne de conduite commune pour les SUV de taille moyenne et standard, et dans certaines stations Alamo, vous pouvez également utiliser la ligne de conduite nationale située juste à côté. Tout cela change assez rapidement, de sorte qu’il est difficile de faire des recommandations.

Mais une chose peut généralement être déterminée : Étant donné qu’Alamo propose souvent les offres les moins chères des principales sociétés de location sur place, les files d’attente sont presque toujours les plus longues lorsqu’on y passe. On attend d’abord au comptoir et puis parfois aussi encore à l’extérieur, s’il y a dans la “file” une fois de plus “NO Choice”… Ici il est important de passer le plus rapidement possible l’immigration et la douane, surtout si plusieurs gros avions atterrissent en même temps. Sinon, cela peut prendre beaucoup de temps à la reprise des voitures “bon marché”…

Enfin et surtout, il y a la question de savoir pourquoi je n’écris que “habituellement” en haut de la phrase d’introduction ? Parce qu’il y a toujours des exceptions. Nous avons obtenu un SUV 4WD plusieurs fois, même lorsqu’il n’y en avait pas dans la liste de choix. Une bonne discussion avec le “gardien” fait parfois des merveilles. Mais parfois rien du tout…

Selon la situation de la réservation, il peut également arriver que l’on se voie proposer un surclassement au comptoir avant la prise en charge. Et avec un peu de chance, le souhait de disposer de 4 roues motrices est réalisé. Nous n’avons que ce mois de mars à L.A. si expérimenté. Il y avait le surclassement de Midsize à Full Size avec garantie 4WD pour seulement $11/jour, une très bonne offre que nous ne pouvions pas refuser (normalement vous payez pour le surclassement au SUV standard déjà $11/jour et à la maison par FTI il y aurait eu le Full Size aussi seulement pour un supplément beaucoup plus grand). De plus, nous avons déjà fait l’expérience qu’aucun SUV ne se trouvait dans le Choiceline… et ce pendant des heures… C’est ce qui s’est passé à LA le lendemain de Noël 2013.

Soyez prudent avec Hertz (pas seulement aux États-Unis !). Ce sont les seules sociétés de location que nous connaissons qui ont facturé des frais de nettoyage après avoir rendu la voiture. Et pas de montants compréhensibles, mais des sommes complètement exorbitantes, à San Francisco, par exemple, 300 dollars (que notre ami mais remboursé par l’ADAC, car absolument pas compréhensible). Et celui qui le recherche sur Google découvrira rapidement qu’il ne s’agit pas d’un cas isolé…

Chez SIXT, vous devez bien lire les modalités. Contrairement aux autres grandes sociétés de location, vous pouvez y réserver un modèle spécifique au lieu de la catégorie de véhicule, par exemple une “Jeep Wrangler”. MAIS Sixt n’est pas (encore) très présent aux USA et limite l’utilisation de la flotte de voitures à certains états, par exemple vous n’êtes actuellement pas autorisé à vous rendre dans le parc national de Mesa Verde au Colorado avec une voiture louée en Californie. Les conditions vont probablement changer dans les prochaines années, consultez le site officiel : Info.

En outre, il existe un certain nombre de petites sociétés de location où vous pouvez louer des véhicules à la journée (intéressant surtout pour les personnes qui voyagent en voiture ou en camping-car). Certains d’entre eux, comme Rugged Rental à Salt Lake City, vous loueront une Jeep Wrangler ou Rubicon pour toute la durée de votre voyage – à des prix élevés, mais encore relativement modérés par rapport à une location à la journée. Les assurances manquantes lors de la réservation sur place sont parfois problématiques, voir un chapitre séparé (ci-dessous).

TIPP (Mise à jour 2019)

Intéressante pour l’un ou l’autre pourrait aussi être la nouvelle option de Best Time RV : une combinaison parfaite de vacances en camping et de plaisir en 4×4. Le prestataire propose une Jeep Wrangler vraiment tout-terrain avec remorque/caravane ou une Jeep Explorer avec tente de toit, équipée de pneus tout-terrain. (-10%).

Quand ai-je besoin d’un 4×4 ?

Une question délicate qui, à notre avis, dépend non seulement des destinations lointaines mais aussi de la météo et de la période de l’année. Par exemple, si vous traversez les Montagnes Rocheuses en avril/mai ou en septembre/octobre, vous le faites généralement de manière beaucoup plus détendue avec un 4×4. Nous avons vu suffisamment de routes glacées et d’accidents là-bas. Qui à l’époque à Moab avec des shorts dans la voiture, les quelques heures plus tard sur le chemin de l’aéroport à Denver pourrait surprendre des conditions hivernales profondes ou même un Interstate fermé … (tout ce qui a déjà vécu ! )

Lors du premier voyage, vous n’en avez généralement pas besoin. Même Steffen et moi n’avons pas pris la route avec un SUV lors de notre tout premier tour des USA (Steffen avec un RV et moi dans une voiture). Il y a tellement de choses à voir dans le Sud-Ouest, qui est facilement accessible par des routes goudronnées, que vous ne vous ennuierez pas, même lors d’un circuit de trois semaines. Les parcs nationaux du sud de l’Utah et du nord de l’Arizona offrent un programme pour plusieurs vacances.

Néanmoins, même si aucune route de terre n’est prévue, nous aimons louer un SUV de taille moyenne. La plupart du temps, vous ne payez guère plus que pour une voiture normale. Vous ne devriez de toute façon pas prendre une très petite voiture, car leur coffre est généralement beaucoup plus petit qu’en Europe et n’a pas de place pour deux valises. Gros inconvénient des SUV : ils n’ont généralement pas de couverture et les bagages restent toujours et partout visibles pour tout le monde malgré les vitres teintées. Gros avantage : le confort et en plus vous êtes préparé aux surprises de l’hiver et vous pouvez rouler sur l’une ou l’autre piste mieux et plus vite avec elle – même s’il ne s’agit que de la route d’accès au Chaco Canyon ou au Wave Trailhead. Et cela s’applique même aux versions à deux roues motrices, car celles-ci ont généralement une bien meilleure garde au sol que les voitures normales et souvent aussi des pneus un peu plus robustes.

IMPORTANT : Vérifiez toujours les prévisions météorologiques et l’état des routes peu de temps avant, car ils peuvent changer brusquement après chaque averse. Il peut arriver que des itinéraires désignés comme “adaptés aux voitures” soient difficilement praticables avec un 4×4 en raison d’une surface argileuse ou d’un glissement de terrain.

Une clause spéciale qui inquiète toujours les visiteurs du sud-ouest des États-Unis : chez presque toutes les grandes compagnies de location, la couverture d’assurance expire avec un conducteur non enregistré ou dès que vous “quittez les routes pavées”, de sorte que vous êtes alors personnellement responsable de tous les dommages causés à la voiture. À proprement parler, vous n’êtes même pas autorisé à pénétrer dans toutes les zones de certains parcs ou monuments nationaux avec une telle voiture de location. Le meilleur exemple serait le Chaco Canyon, que l’on ne peut atteindre que par des chemins de terre, ou une excursion à Monument Valley, la traversée de la Bajada Loop dans le parc national de Sagaro ou la populaire Cottonwood Canyon Road dans le Grand Staircase-Escalante NM.

Cependant, le terme “non pavé” est très flexible, alors que certaines compagnies n’ont aucun problème avec une route en gravier “publique”, “améliorée”, “régulièrement entretenue” ou “nivelée”, d’autres rejettent strictement toutes les routes non pavées. Le terme “hors route” n’est pas à débattre de toute façon. Veuillez noter les informations légales en petits caractères dans le “Contrat de location” (contrat) ou demander si nécessaire ! Il y aura probablement encore des choses dans la “zone grise”. Et que vous preniez ensuite le risque ou non, c’est ce que chacun doit finalement décider pour lui-même.

Si vous voulez être sûr et parce que les SUV des grandes compagnies de location ne sont généralement pas très bons en tout-terrain (2WD ou mauvais pneus, etc.), vous pouvez louer sur place un véhicule à quatre roues motrices pour une journée, qui est également approuvé pour ces routes (voir le point suivant) ou réserver un service de navette ou participer à une visite guidée (plus bas).

Location de 4×4 à la journée en Utah ou en Arizona

(En date de juin 2016) Voici un bref aperçu, que nous espérons utile, des principales sociétés locales de location de SUV dans le sud-ouest des États-Unis ou dans la “zone centrale”, où vous aurez certainement le plus besoin du SUV. Tout ajout, recommandation ou commentaire serait grandement apprécié ! Merci d’avance !

Les tarifs journaliers pour un véhicule tout-terrain varient entre 130 et 300 $. En outre, il existe une assurance tous risques obligatoire : l’assurance collision sans franchise (Collision Damage Waiver) pour 15 à 60 $/jour avec une franchise allant généralement de 500 à 5 000 $. Les dommages aux vitres, aux pneus, au toit et au soubassement ne sont pas toujours automatiquement couverts par l’assurance collision sans franchise. Le coût du remorquage ou du “sauvetage” de la Jeep, si elle glisse de la route vers le gouffre, est généralement en sus. Le dépôt est appelé “caution” là-bas.

Il ne faut pas oublier de souscrire une assurance responsabilité civile étendue avant le départ (par exemple avec “HanseMerkur”, voir ci-dessous), si l’on ne veut pas partir avec la couverture minimale légale et risquer de graves problèmes.

IMPORTANT : Contrairement aux grandes compagnies de location représentées internationalement, vous avez presque toujours besoin d’un “permis de conduire international” avec le petit fournisseur local !

Location de SUV sur place en Californie

La Californie, malheureusement, joue un rôle particulier. Bien qu’il existe également une couverture minimale légale pour la responsabilité civile automobile en CA, mais contrairement à tous les autres États américains, il n’existe (à ce jour) aucune réglementation pour les propriétaires. Ils ne sont donc pas obligés de garantir à leurs clients ce que l’on appelle la “protection minimale en matière de responsabilité” ou la “couverture de base en matière de responsabilité” (source ou ici).

Ainsi, si vous montez simplement dans une jeep de location en Californie et que vous conduisez sans vous soucier de rien, tout cela peut mal finir. En effet, même l’augmentation existante auprès d’une compagnie d’assurance européenne devient nulle et non avenue si la condition de base (“responsabilité minimale légale existante”) n’est pas respectée ! En conséquence, en cas de collision que vous vous êtes infligée, vous êtes entièrement responsable de tous les dommages ” hors voiture de location “. Surtout si des personnes blessées entrent en jeu, cela peut coûter horriblement cher aux États-Unis.

Ainsi, pour les petits propriétaires en Californie, vous devez souscrire une “assurance responsabilité civile locative” (RLI) en plus de l’assurance multirisque (CDW) mentionnée ci-dessus et de l’augmentation de la responsabilité civile. Et cela s’applique à des endroits très populaires comme la Vallée de la Mort, entre autres. Les gens de Farabee Jeep Rentals à Furnace Creek n’ont pas été en mesure de me donner des informations à ce sujet par e-mail. Nous devrons leur demander sur place. A cause de tous les endroits du parc, nous flirtons actuellement avec la location d’un SUV pour quelques routes secondaires plus “sauvages”. Une mise à jour correspondante suivra !

Sujet important : les assurances !

Avec les grandes sociétés de location, qui peuvent être réservées par l’intermédiaire des voyagistes/portails dans ce pays, en plus des coûts de base, des taxes de vente et des taxes locales, l’assurance tous risques sans franchise, la responsabilité minimale légale, une augmentation de la couverture de la responsabilité civile par l’intermédiaire d’une compagnie d’assurance européenne jusqu’à 1 million d’euros (ou avec “Sunny Cars” jusqu’à 7,5 millions et “DriveFTI” jusqu’à 10 millions) ainsi que les kilomètres illimités et dans le tarif “Plus/Gold” même le premier réservoir de carburant et le conducteur supplémentaire sont inclus. Chez certains prestataires, le paquet de services le plus cher comprend souvent aussi la protection des automobilistes sous-assurés (PMU), qui intervient en cas de dommages à sa propre personne si l’adversaire potentiel de l’accident est insuffisamment assuré ou n’est pas assuré du tout (aux États-Unis, selon les statistiques, environ 15% de tous les propriétaires de voitures) ou si l’adversaire potentiel de l’accident n’est pas assuré du tout.de tous les propriétaires de voitures) ou si ce dernier a commis un délit de fuite. Vous bénéficiez ainsi de la meilleure assurance tous risques possible et pouvez commencer vos vacances sans vous inquiéter.

Mais c’est différent si vous réservez auprès d’une petite société de location locale. Là, toutes les abréviations des termes (voir liste ci-dessous) jouent un rôle important et vous devez constater par vous-même que vous n’êtes pas totalement sous-assuré avec son SUV sur les routes américaines. Les citoyens américains apportent parfois avec eux leur propre assurance, qui s’applique quel que soit le véhicule. Là-bas, la responsabilité civile automobile n’est pas liée au véhicule mais plutôt à la personne ou au ménage.

À l’exception de la Californie (voir ci-dessus la rubrique “Location de SUV en Californie”), les sociétés de location sont tenues de fournir à leurs clients la couverture minimale légale en matière de responsabilité civile. Cependant, cela varie d’un État à l’autre et ne correspond en aucun cas à la norme à laquelle nous sommes habitués en Europe centrale. Il s’agit parfois d’un montant dérisoire de 5 000 $ (liste) et, sans assurance supplémentaire, vous êtes personnellement responsable si les dommages matériels et corporels causés par l’autre partie dans un accident auto-infligé dépassent ce montant. Aux États-Unis, un pays où tout le monde poursuit tout le monde pour la moindre chose et où l’on réussit même à obtenir des indemnités élevées (mot clé “le café était trop chaud pour moi”), on peut difficilement être assez bien assuré !

En d’autres termes, le touriste étranger doit absolument souscrire une protection étendue (EP), un supplément d’assurance responsabilité civile (LIS) ou une assurance responsabilité civile complémentaire (ALI). Malheureusement, cela n’est pas possible avec la plupart des petits fournisseurs. Avec eux, vous pouvez seulement obtenir une CDW (“collision damage waiver”) avec une franchise souvent élevée, mais vous ne pouvez pratiquement jamais compléter votre responsabilité. Il est préférable de s’en occuper depuis chez soi. HanseMerkur, par exemple, propose une “protection des voitures de location” avec exclusion de la franchise (jusqu’à 2 500 euros) et responsabilité accrue à partir de 6 dollars par jour, que vous pouvez souscrire exactement pour la période pour laquelle vous avez besoin de l’assurance (éventuellement pour 1 ou 2 jours seulement). À propos, cette protection supplémentaire ne peut être transférée à la voiture de location “normale” d’Alamo ou de Hertz, car cette assurance ne couvre pas non plus les dommages survenus sur des “routes non autorisées”.

Cependant, avec la bonne carte de crédit, vous pouvez parfois même économiser ces coûts supplémentaires, il suffit de bien connaître les “petits caractères” (ou de demander si nécessaire). Les titulaires de certaines cartes de crédit gold bénéficient parfois d’une assurance responsabilité civile automobile, à condition que les frais de location aient été payés avec celle-ci. Netbank, par exemple, propose une carte platine qui comprend à la fois une recharge de responsabilité civile et une garantie pour les voitures de location. Les anciennes cartes d’or ADAC incluent également la recharge, mais les nouvelles cartes ne proposent plus ce service.

Il n’est pas rare que les innombrables désignations différentes (pour une seule et “presque” même chose) et tout le fatras d’abréviations, auxquelles on est confronté lors de la conclusion de contrats de location, parviennent à nous “déstabiliser” assez bien. C’est pourquoi vous trouverez ci-dessous une liste des plus importantes assurances automobiles, leurs abréviations et leur signification :

Visites guidées comme alternative à la Jeep/SUV

Sur des itinéraires comme le Coyote Buttes South ou le White Pocket, il n’y a généralement pas la question délicate de l’assurance. Sans quatre roues motrices et une bonne garde au sol, il n’est pas possible de s’y rendre, et même dans ce cas, conduire dans le sable profond pour de vrai n’est pas la tasse de thé de tout le monde. Qui ne veut pas oser le voyage avec la voiture de location (là non assurée) ou la jeep spécialement louée, il y a encore beaucoup de guides touristiques disponibles sur place. L’un d’entre eux, que nous pouvons recommander sans réserve, est Steve Dodson du Paria Outpost. Le système de courrier tombe parfois en panne sur le plateau de Paria, mais dès que vous avez un rendez-vous, tout fonctionne. Il propose toutes sortes de circuits autour de Page ainsi que des services de navette (si quelqu’un veut camper pour la nuit sur le plateau ou autre) et est également ouvert à de nouvelles destinations.

Le prix par personne (environ 175 USD pour l’excursion d’une journée complète) semble assez élevé au premier abord, mais si vous le mettez en relation avec un véhicule loué localement ou même avec un service de remorquage si vous êtes désespérément enseveli dans le sable/boue, alors le montant ne vaut pas la peine d’être mentionné.

À propos, si vous voulez aller dans des zones restreintes comme les Coyote Buttes Sud ou Nord, vous devez vous occuper vous-même de l’obtention du permis. Mais vous n’avez besoin du permis que pour vous-même et vos partenaires de voyage. En tant que guides autorisés par le BLM, Steve et son équipe peuvent accompagner les visiteurs dans ces zones à tout moment et sans permis.