Découvrez les 10 lieux incontournables à Sintra

Sintra est un village proche de la capitale portugaise, parfait pour être conçu comme une excursion depuis Lisbonne. C’est un décor de conte de fées, plein de beaux palais, de jardins exotiques et de légendes cachées dans chaque coin. Il est donc facile de supposer que les lieux à voir à Sintra sont extrêmement intéressants, à tel point qu’elle a été déclarée site du patrimoine mondial en 1995. Elle est située au milieu d’un parc naturel, ce qui en fait une destination idéale pour se déconnecter et, pourquoi ne pas le dire, aussi pour faire un peu d’exercice grâce à ses rues escarpées.

Le charme unique que possède Sintra dans le monde entier est incontestable, et c’est pour cette raison que dans le Happy Traveller nous n’avons pas pu nous empêcher de partager avec vous une compilation de ce qu’il faut voir à Sintra. Voulez-vous vous joindre à nous dans notre promenade à travers cette ville mystérieuse ?

Que voir à Sintra : découvrez 10 lieux incontournables

1. Palais de la Péna

Le premier de nos lieux à voir à Sintra ne pouvait être autre que le palais de Pena, son attraction touristique la plus populaire. Situé sur le Monte da Pena et dans un cadre d’une beauté incomparable, il se distingue par ses couleurs vives et le caractère éclectique de son architecture, qui comprend aussi bien des éléments portugais classiques (comme les carreaux mythiques qui recouvrent ses murs) que des motifs mudéjars, manuélins, gothiques, baroques et romantiques (avec de nombreuses références mythologiques et religieuses). Ce mélange particulier de courants esthétiques en fait un joyau architectural unique au monde.

Pour nous familiariser avec son histoire, il convient de noter qu’il s’agissait autrefois d’un couvent de frères de l’ordre de Saint-Jérôme. Cependant, après leur transfert dans le quartier de Belém à Lisbonne, et bien après le XIXe siècle, le roi Ferdinand II a décidé d’acquérir les ruines et de les reconstruire pour en faire cadeau à son épouse, Marie II du Portugal. Ce sera l’architecte Ludwig von Eschewege qui dirigera l’extension, ajoutant non seulement l’adoption des formes architecturales et décoratives intéressantes qui se présentent aujourd’hui, mais aussi un beau jardin à l’anglaise avec des milliers d’espèces botaniques provenant de différents coins de la planète.

Avec la fin de la monarchie portugaise et l’exil consécutif de la famille royale, l’État a repris le lieu, l’ouvrant au public depuis 1910 (grâce à quoi, bien sûr, nous pouvons aujourd’hui l’inclure dans notre sélection de ce qu’il faut voir à Sintra). S’il est vrai que l’extérieur spectaculaire attire toute l’attention, la visite de l’intérieur est également recommandée : vous pouvez voir la chapelle qui possède un retable attribué à Nicolas Chanterenne, l’un des architectes du monastère des Hiéronymites, des salles privées, une salle à manger, des salons, des chambres et une cuisine pleine d’ustensiles intéressants.

2. Le palais de la Regaleira

Le palais de la Regaleira est un autre des grands favoris lorsque l’on se demande ce qu’il faut voir à Sintra. C’est un lieu dont l’histoire est pleine de secrets, ce qui lui confère une aura de mystère passionnant. Son aspect actuel remonte au début du XXe siècle, lorsqu’un noble portugais nommé Antonio Carvalho Monteiro a acquis les terres. Né à Rio de Janeiro, il était un éminent collectionneur de livres, un amateur d’opéra et d’instruments de musique, ainsi que d’antiquités.

Carvalho Monteiro a bénéficié de l’aide indispensable de Luigi Manini, un architecte connu pour son travail à la Scala de Milan, à qui il a confié la tâche de parcourir le Portugal et l’Europe en prenant note des différents styles architecturaux et des tendances esthétiques pour les inclure dans son travail. Le résultat ? Une combinaison unique de motifs romantiques, néo-gothiques, manuélins et mythologiques. En effet, lors de votre visite à l’intérieur du palais, vous pourrez voir certaines des esquisses que l’architecte a réalisées au cours de ses voyages. De plus, elle a également inspiré ses jardins, remplis de plantes et d’arbres exotiques, de tunnels secrets, de cascades cachées et de fontaines spectaculaires telles que la fontaine d’abondance.

Mais ce n’est pas la seule surprise que vous trouverez à l’intérieur du palais. En plus d’être passionné par l’astrologie et les sciences occultes en général, Carvalho Monteiro était franc-maçon. Au cours de votre promenade, vous serez donc témoin de nombreuses références à la franc-maçonnerie et aux Templiers, en particulier de son attraction principale : le puits initiatique. Également connue sous le nom de « tour inversée », il s’agit d’un puits profond en forme de spirale composé d’un total de neuf étages reliés les uns aux autres. La légende veut que les neuf spires du puits initiatique symbolisent l’Enfer de la Divine Comédie de Dante Alighieri, et que dans un rite représentant la renaissance, les Maçons devaient le traverser pour atteindre l’entrée supérieure, gardée par la Fontaine des Dragons.

3. Cabo da Roca

Situé dans le parc naturel de Sintra-Cascais, à environ 18 kilomètres du centre et entouré de charmants villages de pêcheurs, c’est le troisième occupant de notre liste de ce qu’il faut voir à Sintra. Le Cabo da Roca est une falaise aussi belle que sauvage et abrupte ; elle s’élève au milieu de l’Atlantique et atteint 140 mètres de hauteur, ce qui en fait le point le plus occidental d’Europe. Ses falaises étaient, en effet, considérées comme le bout du monde jusqu’à la fin du XVIe siècle, et c’est pourquoi vous pouvez y trouver une boutique de souvenirs où l’on créditera votre passage par le lieu considéré comme « bout du monde ».

Son point de vue, cependant, n’est pas seulement intéressant pour les vues incroyables qu’il offre, mais nous permet également d’observer un monolithe qui porte l’inscription des coordonnées exactes du lieu. Comme si tout cela ne suffisait pas, il y a aussi un phare inauguré en 1772, ce qui en fait le premier phare construit au Portugal, même s’il est vrai que sa forme actuelle date de 1842. A titre de curiosité, vous serez intéressé de savoir que la plante la plus abondante dans la végétation de la zone (de faible hauteur en raison des vents violents qui fouettent le cap) est la griffe de chat. C’est une plante non indigène du pays qui s’est échappée d’un jardin il y a quelques décennies, étouffant les plantes locales.

Et en laissant de côté ces faits curieux (nous sommes sûrs que vous pouvez en découvrir beaucoup d’autres), nous vous recommandons, si vous en avez l’occasion, de profiter au maximum de votre visite pour qu’elle coïncide avec le coucher du soleil du jour. Le coucher du soleil est le meilleur moment pour visiter le cap, qui, comme l’a décrit le célèbre poète Luís de Camúes (1524-1580), est « l’endroit où la terre se termine et la mer commence ».

4. Château mauresque

Et tout près du palais Pena, au milieu des montagnes, se trouve un autre de nos incontournables à Sintra : le Castelo dos Mouros. Comme vous pouvez le déduire de son emplacement (et aussi des indices que vous donne la photographie), il offre des vues magnifiques qui valent la peine d’être vues malgré la force avec laquelle le vent souffle. Les dimensions de l’endroit sont impressionnantes : son périmètre est de près de 450 mètres et il couvre une superficie de pas moins de 12 000 kilomètres carrés.

Pour retracer brièvement son histoire, il faut remonter aux VIIIe et IXe siècles, période durant laquelle elle a été érigée par les Arabes comme une enclave défensive, dans le but de garder les routes qui reliaient Sintra à Lisbonne, Cascais et Mafra. Après la conquête chrétienne du Portugal, le château est tombé en décrépitude en raison du manque d’entretien, y compris des catastrophes telles qu’un grand incendie en 1636 et le tremblement de terre dévastateur de 1755. Au XIXe siècle, le château a été restauré par Ferdinand II, qui a entrepris de faire de la région une attraction touristique (comme mentionné ci-dessus). Cependant, malgré la restauration, le château conserve le charme des anciennes ruines.

Il conserve actuellement quelques vestiges de la muraille extérieure (comme une porte arabe avec un arc en fer à cheval) et des portes romantiques. Cinq tours flanquent la muraille, la plus haute d’entre elles étant connue sous le nom de Torre Real : vous comprendrez ses dimensions si nous vous disons qu’il vous faudra gravir 500 marches pour y accéder ! De plus, il dispose d’une passerelle qui vous permettra de profiter d’une belle vue panoramique sur son enclave.

À l’intérieur, le château présente des caractéristiques typiques de l’art roman portugais, comme son plan longitudinal, une nef unique ou une abside en forme de dôme dans laquelle on peut encore voir quelques fresques ; ce n’est pas pour rien que la chapelle a été construite sur une nécropole médiévale. Une visite très intéressante qui justifie pourquoi le Castelo dos Mouros est un lieu à prendre en compte dans votre itinéraire de ce qu’il faut voir à Sintra.

5. Palais de Monserrate

Nous arrivons à mi-chemin de notre compilation des lieux essentiels à voir à Sintra, et nous le faisons avec l’incroyable beauté du palais de Monserrate, un véritable trésor de cette région. Proche du centre historique de Sintra, c’est sans doute l’une des plus belles créations architecturales et paysagères du romantisme dans le pays, ainsi qu’un parfait exemple du caractère éclectique de son époque (combinant des influences gothiques, indiennes et mudéjares, ainsi que des motifs exotiques et végétaux). Sa construction, bâtie sur un ancien bâtiment néo-gothique, date du milieu du XIXe siècle, conçu comme une résidence d’été pour la famille de l’aristocrate Francis Cook.

À l’entrée, on peut voir la figure d’une chimère, symbole de la confluence typiquement romantique du fantastique et du mythologique. Le bâtiment, comme nous l’avons mentionné, présente également des réminiscences arabes, une tour circulaire de dimensions considérables et plusieurs coupoles rouges. Les fenêtres sont de style gothique marqué, et à l’intérieur, nous assisterons à une belle décoration aux airs orientaux marqués, notamment les stucs qui mènent à la salle de musique. Il convient de mentionner que, grâce à sa dernière restauration, vous pouvez accéder au deuxième étage, où règne toujours sa décoration exubérante, de sorte que votre visite devient une activité qui ne demande pas trop de temps.

Le caractère spectaculaire du palais atteint également les immenses pelouses qui s’étendent autour de lui, avec un jardin botanique où coexistent environ 3 000 plantes exotiques provenant de différents coins du monde. En effet, son parc est divisé en différents jardins historiques, correspondant à différentes zones géographiques, formant une zone parfaite pour profiter du repos et prendre d’incroyables photos.

6. Palais national de Sintra

En plus d’être un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, le palais national de Sintra (également connu sous le nom de Palacio da Vila) est l’un des endroits les plus uniques à voir à Sintra et au Portugal. De style arabe à l’origine et rénové au XVe siècle selon le style manuélin, c’est précisément le fait qu’il ait été construit en plusieurs étapes et dans des styles différents qui lui confère son étrange beauté.

À l’extérieur, elle possède deux cheminées coniques qui se détachent sur la vue panoramique de la région, et ses murs sont recouverts de certaines des tuiles les plus anciennes et les mieux conservées du pays. À l’intérieur, on peut distinguer différentes zones, comme la salle des cygnes (où se déroulaient les fêtes et les banquets royaux), la Sala dos Brasoes (qui se distingue par ses carreaux et les armoiries des familles nobles du XVIe siècle) ou la Capela Palatina, avec des mosaïques polychromes d’influence arabe.

La Saga das Pragas, quant à elle, abrite une légende. On dit que les pies peintes incarnent les compagnes du roi Joao I. Lorsque la reine l’a surpris en train d’embrasser l’une d’entre elles, il a commencé à subir les moqueries de ces dames et, pour se venger, a décidé de leur dédier cette pièce.

7. Couvent des Capucins

La beauté du septième lieu à voir à Sintra réside dans son austérité et son atmosphère captivante, qui nous permet de faire une pause dans l’opulence de la région. Le couvent dos Capuchos est un humble monastère franciscain construit en pierre par Alvaro de Castro, fils du vice-roi des Indes, au cours du XVIe siècle. Son objectif était de s’intégrer parfaitement à son environnement naturel, en imprégnant le halo de mystère que lui confère la forêt luxuriante qui l’entoure.

Selon la légende, le noble Alvaro de Cristo, perdu dans les montagnes à la recherche d’un cerf, choisit de dormir sous un rocher. À travers un rêve, la nécessité de construire un temple chrétien lui a été révélée ; une mission dont il ne pouvait pas être témoin dans la vie, bien que son fils honore sa volonté. Dès lors, des communautés de frères franciscains s’y installeront successivement, la première d’entre elles étant composée de huit frères. Le plus connu d’entre eux est Fray Honoro, qui a vécu près de cent ans et a passé les trente dernières années au couvent à faire pénitence. L’extinction en 1834 des ordres monastiques dans le pays a obligé les franciscains à abandonner le couvent, l’espace étant acquis par le vicomte de Monserrate et appartenant finalement à l’État portugais en 1949. Depuis lors, elle entamerait une dégradation matérielle, ce qui explique qu’elle soit actuellement en ruines.

À l’intérieur du complexe, on peut trouver des pièces intéressantes, comme la chapelle du Senhor dos Pasos, où l’on peut encore voir les restes de carreaux bleus représentant des scènes de la Passion du Christ, ou la Sala do Coro Alto, où les chants étaient chantés pendant la messe. Par un couloir, on accède aux minuscules cellules où dormaient les moines, qui menaient une vie consacrée à la réflexion et au renoncement aux biens matériels. A tel point que le liège est le seul élément utilisé dans sa décoration, utile pour isoler les plafonds des minuscules cellules où ils reposaient. Ces cellules nous donnent également une idée des conditions de vie difficiles, puisqu’elles ne pouvaient même pas être étirées. Une visite essentielle qui nous aide à comprendre leur mode de vie et à en connaître un peu plus.

8. Ursa Beach

Tout près de Cabo da Roca se trouve la plage d’Ursa, la plage la plus occidentale d’Europe et l’une des plus impressionnantes du Portugal. Son accès difficile, uniquement praticable au moyen d’un chemin de terre et d’un sentier accidenté (déconseillé aux personnes à mobilité réduite et aux enfants), fait de cette plage un havre de paix. Son superbe paysage est dominé par ses formations rocheuses, notamment par l’une d’entre elles, dont la forme ressemble à celle d’un ours, raison pour laquelle elle a été baptisée « Playa de la Osa » (plage de l’ours).

Comme d’habitude après ce qui a été dit jusqu’à présent sur ce qu’il faut voir à Sintra, cet endroit a aussi sa propre histoire. La légende raconte qu’une ourse y vivait autrefois, accompagnée de ses oursons. Lorsque la glace des montagnes a commencé à fondre, les dieux ont averti toutes les créatures de quitter la mer. Cependant, l’ourse a tenu bon, choisissant de mourir à l’endroit où elle est née. La fureur des dieux la transforma, elle et ses petits, en pierre et ils furent condamnés à y passer le reste de leur vie.

Ce lieu magique est également parfait pour les explorateurs et les amateurs de diversité naturelle, car la région offre un large éventail d’attractions. Par exemple, lorsque la marée descend, la plage expose des rochers et de petites baignoires d’eau transparente, ainsi qu’une vie marine attrayante comprenant des crabes, des escargots, des étoiles de mer et des bernacles. Ne manquez pas cette expérience incroyable !

9. Palais Seteais

À environ un kilomètre du centre historique de Sintra et à proximité du Palais de la Regaleira se trouve le palais Seteais, construit en 1785 par le consul néerlandais Daniel Gildemeester, qui disposait d’une grande fortune grâce au monopole sur le commerce des diamants que lui avait accordé le marquis de Pombal. Le consul, amoureux des vues panoramiques sur les montagnes, meurt en 1797 et la propriété est vendue par la famille à Diogo de Menezes Noronha Coutinho, cinquième marquis de Marialva.

Le marquis entreprit des travaux d’agrandissement entre 1801 et 1802, construisant une aile avec une façade symétrique à celle existante, formant un arc de triomphe pour commémorer la visite du Prince Régent Joao et de son épouse Carlota Joaquina. Cependant, il ne peut guère en profiter, car sa mort survient en 1803, entraînant des difficultés de succession dues à l’existence de plusieurs hypothèques. En 1946, l’État met fin au problème en acquérant la propriété, mais en 1954, le palais est transformé en hôtel de luxe face à de nouveaux conflits liés aux droits d’exploitation de la zone.

Aujourd’hui, l’hôtel conserve le charme du palais néoclassique et constitue l’un des meilleurs points de vue de Sintra. Sa décoration intérieure respecte également le charme de son époque : la Sala de Pillement (couverte de fresques peintes par les disciples de Jean Pillement ), la grande salle à manger (avec sirènes, tritons et végétation luxuriante) ou une autre salle plus petite avec une nette influence chinoise. Aujourd’hui, les touristes peuvent se promener dans les jardins, prendre un verre dans l’une de ses salles ou profiter de son restaurant, une fusion de cuisine portugaise et internationale.

On sait que l’origine du nom est un dérivé du mot « centeais », qui faisait allusion aux champs de seigle de la région. Cependant, il existe une histoire parallèle connue sous le nom de légende des lamentations, qui remonte à l’époque de la reconquête. Il raconte que l’un des premiers chrétiens arrivés dans la sierra a fait prisonniers une princesse et sa vieille dame de compagnie. La vieille dame, après avoir écouté la princesse se lamenter, l’avertit qu’elle est victime d’une malédiction, et que le jour où elle s’exclamera « ay » pour la septième fois, elle mourra. Les Maures ont mis à mort la vieille femme en la prenant pour une sorcière, et la septième fois que la princesse se lamentait, elle coïncidait avec une épée glissant sur son cou et mettant fin à sa vie. Dès lors, l’endroit a reçu son nom actuel.

10. Vila Sassetti

Et nous terminons notre compilation de ce qu’il faut voir à Sintra avec la Vila Sassetti : un manoir majestueux de 1890 inspiré des châteaux du nord de l’Italie et situé dans le centre historique de Sintra. Son bâtiment principal correspond à une maison d’été de style revivaliste construite à la fin du XIXe siècle, au milieu d’une végétation luxuriante. Son nom vient du premier propriétaire, Victor Carlos Sassetti, et se distingue par sa tour circulaire centrale, ses façades en granit, la collection d’antiquités à l’intérieur et son jardin naturaliste.

Ses terrains sont ouverts au public et comprennent un itinéraire menant à la falaise de 45 mètres du Rocher de l’amitié, très populaire auprès des grimpeurs. Ses jardins romantiques comprennent des canaux d’eau et des arbres immenses, ce qui en fait une oasis de paix. Une visite essentielle qui vous permettra de profiter d’un équilibre parfait entre architecture et nature. C’est aujourd’hui un symbole culturel de Sintra, qui fait partie d’un circuit fantastique à travers la colline.

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